Matkakertomus Epernay Champagne 2017

Wineserveri Viiniklubi järjesti jälleen jo perinteiseksi muodostuneen joka keväisen viinimatkan samppanjan syntysijoille Ranskan Champagneen.

19.4 Chateau de la Marquetterie

Matkamme alkoi aamulennolla Helsingistä Pariisiin, josta jatkoimme suoraan Epernayn naapurissa sijaitsevaan Pierryn kylään nauttimaan lounasta Taittingerin Chateau de la Marquetterieen. Linnan pihapiirissä kasvavat Chardonnay ja Pinot Noir köynnökset, joista valmistetaan Taittingerin Les Folies de la Marquetterie palstasamppanja. Perillä meitä odotti usean ruokalajin lounas ja aperitiiviksi nautimme lasilliset Comte de Champagnea. Upean usean tunnin ja monen ruokalajin lounaan kruunasi toinen toistaan upeammat samppanjat. Lopuksi vielä kiersimme viinitarhoilla ja puristamolla ennen majoittumista Epernayn kaupunkiin.

Epernay - Taittinger Chateau de la Marquetterie

20.4 Epernay – Pol Roger, Perrier-Jouët

Seuraavana aamuna oli vuorossa vierailu Pol Rogerilla. Pol Roger perusti samppanjatalon vain 19 vuotiaana vuonna 1849. Talo on yhä edelleen perheen omistuksessa Epernayn Avenue de Champagnella. Usean tunnin kestäneellä vierailulla brittiläinen oppaamme Johnny kertoi meille kiinnostavia tarinoita Pol Rogerin historiasta, suvusta ja samppanjan valmistuksesta. Talon maine ei niinkään perustu tunnettujen kylien huippupalstoihin, vaan taidokkaaseen perusviinien sekoittamiseen, jonka laatua perhe yhdessä edelleen valvoo. Talon kuuluisimpiin kannattajiin lukeutui Sir Winston Churchill, jonka mukaan vuonna 1984 nimettiin myös talon prestige cuvee, jota pääsimme vierailulla myös maistamaan.

Epernay - Pol Roger

Iltapäivällä oli vuorossa Perrier-Jouët samppanjatalo Pol Rogerin naapurissa. Tuottajan nimi saattaa monille kuulostaa vieraalta, mutta heidän kukkamaalauksin koristeltu lippulaivasamppanjansa Belle Epoque on varmasti tutumpi. Vuonna 1902 Art Nouveau taiteilija Emile Gallé suunnitteli nämä kauniit käsinmaalatut pullot, jotka siihen aikaan olivat kuitenkin liian kalliita tuottaa. 60 vuotta myöhemmin nämä unohdetut pullot löydettiin uudelleen ja Belle Epoque prestige samppanjaa alettiin tuottamaan näissä pulloissa vuonna 1964. Talo sijoittaa yhä taiteeseen, jota oli esillä niin heidän päämajassa kuin kellareissakin. Vierailu huipentui heidän Brand Ambassadorin Thomaksen pitämään tastingiin, jossa maisteltiin muun muassa Belle Epoque ja Belle Epoque Rosé samppanjat.

Epernay - Perrier Jouet Belle Epoque

21.4 Epernay – Leclerc Briant, Besserat de Bellefon

Perjantaina aamulla oli vuorossa Leclerc Briantin samppanjatalo. Leclerc Briantin suku on viljellyt viiniköynnöksiä Samppanjan alueella jo 1600-luvulta asti. Samppanjantuottajana se on ollut edelläkävijänä viljelijätuottajien ja palstasamppanjoiden esiintulossa sekä luomu- ja biodynaamisessa viljelyssä. Nykyiset omistajat palkkasivat biodynaamisen viljelyn spesialistin ja konsultin Hervé Jestinin kellarimestariksi ja laadusta ei tingitä missään vaiheessa. Kellarista löytyy terästankkien ja tammitynnyreiden lisäksi niin saviamforoita kuin kultainen tynnyri.

Myyntijohtaja Pierre maistatti meille mm. Epernayssa viljeltyä La Croisette palstasamppanjaa, joka valmistetaan vanhoista Chardonnay köynnöksistä. Vierailun lopuksi kävelimme kyseiselle palstalle tutkimaan edellisen yön hallan aiheuttamia vahinkoja. Ainakin toistaiseksi suuremmilta tuhoilta oli selvitty, mutta seuraavalla viikolla useilta Ranskan alueilta tuli uutisia hallan aiheuttamista suurista tuhoista. Vanhoissa köynnöksissä on se etu, että paksummat puiset osat kestävät myös hallaa paremmin, kun taas nuoret uudet istutukset olivat pahemmin kärsineet.

Epernay - Leclerc Briant

Iltapäivällä vierailimme vielä Besserat de Bellefon samppanjatalossa. Samoissa tiloissa tuotetaan myös miljoonia pulloja muita samppanjoita, ja saimme käsitystä miltä samppanjan tuotanto todellisuudessa näyttää. Besserat de Bellefonin samppanjat sisältävät tavallista pienemmän paineen ja kuplatkin ovat pienemmät. Nämä hieman kepeämmät samppanjat sopivat erinomaisesti ruoan kanssa ja samppanjat ovatkin tutumpia ravintoloiden ruokalistoilla kuin kauppojen hyllyillä. Vierailu päättyi hyvin kattavaan maisteluun talon eri tyyleistä.

Epernay - Besserat de Bellefon

Kaikki vierailumme olivat hyvin erilaisia ja paljon oppi taas uutta tietoa Champagnen alueesta ja historiasta sekä samppanjan valmistuksesta. Epernay on siitä mukava kaupunki, että lukuisat samppanjatalot sijaitsevat vain lyhyen kävelymatkan päässä eikä aikaa kulu bussissa matkustamiseen. Lisäksi keskustassa on useampia samppanjaputiikkeja, joissa pääsee myös maistelemaan samppanjoita.

Viimeisenä iltana Epernayssa olin varannut halukkaille pöydän Michelintähden Les Berceaux ravintolasta. Söimme koko menun läpi ja annoimme sommelierin tuoda annoksiin sopivia samppanjoita. Sommelierin haastetta lisäsi se, että tilasimme eri ruokia, mutta ainakin omalta osaltani samppanjat sopivat ruokiini erinomaisesti.

22.4 Pariisi, Eiffel-torni ja Seine-risteily

Paris - Tour EiffelLauantaina aamulla jätimme Epernayn taaksemme ja suuntasimme Pariisiin. Meitä odotti lounas Eiffel-tornissa ja illalla oli vielä vuorossa illallisristeily Seine-joella. Illallisristeily oli osa Lomalinjan 40-vuotis juhlaa ja risteilylle osallistui useita muitakin Lomalinjan ryhmiä. Samppanjaryhmän pöydässä tunnelma oli välillä liiankin korkealla, mutta lopulta maltoimme hiljentyä kuuntelemaan Jyrki Anttilan esitystä. Aluksemme palasi Eiffel-tornin juureen juuri sopivasti valoshow’ta varten. Iltavalaistuksessa Eiffel-torni on upea ilmestys.

 

23.4 Kotimatka

Sunnuntaina oli aamupäivällä vapaa-aikaa kierrellä Pariisia kunnes suuntasimme lentokentälle kotimatkaa varten. Ja kovasti aloimme jo suunnittelemaan ensi kevään samppanjamatkaa. Syksyllä on vuorossa muut matkakohteet.

Kiitos kaikille matkalle osallistujille!